Chọn tour du lịch mạo hiểm khởi hành từ TP Melbourne, sau 2 giờ 30 phút bay chúng tôi đến thành phố Alice Springs thuộc bang Northern Territory.

5g sáng hôm sau, các thành viên trong đoàn chuẩn bị xuất phát. Trừ ông trưởng đoàn, cô hướng dẫn kiêm tài xế và một khách người bản xứ, các thành viên còn lại đều là học sinh, sinh viên, tuổi từ 18-26, đến từ Nhật, Đức, New Zealand, Pháp, Ý, Hàn Quốc cùng hai người Việt là thầy trò tôi.

Đoàn rong ruổi qua các sa mạc: Kings Canyon, Ayers Rock Resort, Kata Tjuta, Cultural Centre và đích cuối cùng là núi thiêng Uluru. Ở Úc, tháng sáu đang là mùa đông, 7g sáng trời vẫn còn tối. Rồi bình minh cũng thắp sáng cỏ cây sa mạc. Nếu sa mạc châu Phi mê hoặc con người bằng thứ ảo giác về những hồ nước lấp loáng mời gọi, thì sa mạc châu Úc đánh lừa ta bằng cảm giác như sau đồng cỏ xanh xanh kia là làng quê thanh bình với người thân chờ đợi.

Kings Canyon là một quần thể di tích tuyệt đẹp, còn nguyên những cây cỏ gắn liền với đời sống thổ dân hàng vạn năm trước. Nhiều cây red gum cổ thụ ngót nghét 400 tuổi đời, cành lá che phủ cả một vùng, còn gốc rễ là mái nhà che mưa nắng. Nhiều hẻm núi bị gió mưa bào mòn thành những hình thù tuyệt mỹ. Nhiều vực thẳm hun hút hiểm nguy. Nhưng cũng như nhiều nơi khác ở Red Centre, không hề có những rào chắn bằng bêtông, sắt thép, không hề có quán xá đẩy đưa. Hẳn người ta muốn giữ cho di sản nguyên nét hoang sơ, bất đắc dĩ mới mở cửa cho du khách vãng lai.

Trên những dặm dài hàng ngàn kilômet xuyên qua sa mạc, thi thoảng xuất hiện vài chú kangaroo ngơ ngác trước con đường nhựa lạ lẫm, chỉ đến khi nhận ra chiếc xe như con vật kỳ quái lao đến, chúng hốt hoảng quay đầu chạy như bay về phía thảo nguyên. Một vài con không may bị xe tải húc nằm vật bên đường, trở thành bữa tiệc thịnh soạn cho đám quạ đen.

Hoàng hôn trên sa mạc mới thật lạ lùng, gần như chỉ một gam màu hồng. Có phải đó là cái giá của một ngày trên trần gian nắng bỏng?

Buổi tối, bên bếp lửa trại, ông trưởng đoàn trấn an chúng tôi: sa mạc có đủ rắn độc, rít độc, cóc độc, nhện độc… và nhiều hiểm nguy khác, nhưng chúng đều sợ con người. Tuy thế, thay vì ngủ trong các lán trại, nhiều đôi trai gái tình nguyện ngủ ngoài sân dưới cái lạnh 0OC. Hẳn họ muốn cùng bên nhau ngắm trăng sao. Hôm sau nhìn vào mắt mấy cô gái, tôi ngờ rằng đêm qua nhiều vì sao đã quên cả về trời.

Có ba chọn lựa cho chúng tôi trong chương trình chiêm ngắm Uluru: 1. Đi một vòng dưới chân núi; 2. Đi nửa vòng cách chân núi 500m ngắm Uluru đổi màu khi mặt trời lên; 3. Leo tận đỉnh. Ông trưởng đoàn nhắc đi nhắc lại lời khuyên không nên chọn cách thứ ba vì rất nguy hiểm: đã có nhiều du khách chết vì ngã xuống vực hoặc đột quị trên đường. Có vẻ như mấy chàng trai cô gái kia không chịu tin ông già người Việt 66 tuổi lại chọn cách sau cùng. Và thế là trong đoàn chỉ có thầy trò tôi leo núi.

Uluru cách Alice Springs 470km, là núi đá nguyên khối lớn nhất thế giới, cao 349m, chu vi 9,4km. Là ngôi đền thiêng. Là cội nguồn của thổ dân Anangu từ 40.000 năm trước. Dưới ánh mặt trời, núi đá đổi màu từ vàng kim, vàng đậm, xám nhạt, đỏ sậm, tím thẫm… Nhiều nhà bác học tìm cách giải thích hiện tượng đổi màu của núi. Có cần không? Mãi tới khi nằm dài trên đỉnh, nhìn bầu trời trong xanh vời vợi, tôi mới ngộ ra rằng chẳng qua là vì Uluru muốn nói với nhân loại nó không phải là khối đá tầm thường, mà là một hiện hữu đặc biệt và con người phải biết đến đó để chiêm nghiệm cho thấu suốt lẽ đời, phận mình.

Tại Red Centre, bạn còn được thưởng thức thứ âm nhạc có một không hai. Nhạc cụ là thân cây bloodwood màu đỏ hoặc nâu đã bị mối ăn rỗng ruột. Thổ dân khổ công tìm kiếm đem về cưa hai đầu, trang trí công phu và thổi. Chỉ đơn giản thế thôi mà cả một trời thanh âm. Đó là loại nhạc cụ chính dùng trong các lễ hội. Thổ dân gọi nó là yidaki. Người da trắng gọi nó là didgeridoo.

Sau bốn ngày bốn đêm rong ruổi hơn 5.000km qua các nẻo đường sa mạc, tôi trở lại Melbourne. Khi dọn mình nằm nghe mấy đĩa CD dân ca sưu tầm từ Red Centre: “Mặt trời nhìn vào Uluru. Mắt tôi cũng đổi màu theo màu núi đá. Tôi là lữ khách từ vạn dặm tới. Tôi đã từng đi dọc sông Mississippi và nhiều nơi khác, nhưng không đâu tuyệt đẹp như ở đây. Cám ơn các bạn đã trân trọng gìn giữ cho thế giới này một kỳ quan…”, tôi ngỡ như tác giả khúc ca nói hộ mình.

Hai tuần sau, chiếc Boeing 747 của Hãng hàng không Singapore đưa tôi rời Sydney về lại VN bay qua sa mạc Úc. Từ độ cao 9.000m, thành phố Alice Springs chỉ như hạt đậu giữa sa mạc mênh mông mà trong tâm tưởng tôi, nó luôn thuộc về thế giới của huyền thoại và bí ẩn.

Related Posts

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai.